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무릎 관절이 말랑말랑, 젊은 사람에게도 나타나는 ‘
30대 직장인 A 씨는 언젠가부터 앉아서 업무를 보다가 일어날 때 무릎 통증을 느꼈다. 회사에서뿐만 아니라 영화를 보거나 운전을 한다고 장시간 앉아 있다 일어나면 무릎 앞쪽부터 뻐근함이 느껴졌다. A 씨는 대수롭지 않게 생각했지만 나아질 기미를 보이지 않아 결국 정형외과를 찾았고, 슬개골 연골연화증 진단을 받았다.

무릎 재활치료를 받는 모습

슬개골 연골연화증은 무릎의 관절 연골이 말랑해지고 약해지는 질환으로, 주로 운동량이 많은 젊은 층이나 높은 신발을 자주 신는 사람이 무릎 통증과 시큰거림을 호소하면 이를 의심할 수 있다. 연골연화증이 있으면 가만히 있을 때는 무릎 통증이 거의 없지만 계단을 오르내리거나 한 자세로 오래 앉아있다가 일어날 때 통증이 심해지며, 주로 무릎 앞쪽부터 둔하게 통증이 느껴진다. 또한 무릎이 시큰시큰하거나 뻣뻣하고, 무릎을 움직일 때 딸깍거리는 소리가 들리거나 어딘가에 걸렸다가 펴지는 느낌이 들기도 한다.

이 질환은 선천적으로 무릎 관절의 구조적 이상이 있을 때 발생할 수 있으며 허벅지 바깥쪽과 안쪽 근육이 약한 경우, 허벅지 바깥쪽과 안쪽 근육 사이에 불균형이 있을 때, 달리기와 스키 등 무릎 관절에 무리가 가는 운동을 했을 때, 무릎에 직접적인 외상을 입었을 때, 평소 높은 신발을 신고 다닐 때, 무릎 관절에 반복적으로 스테로이드 주사를 맞거나 관절염이 있는 등의 경우에도 발생할 수 있다.

진단을 위해서는 대개 증상 청취와 무릎 정렬 및 간격 확인을 위한 엑스레이 검사가 필요하며, 필요한 경우 관절경이나 MRI 검사가 필요할 수 있으나 진단만을 위해 이러한 검사를 진행하는 경우는 흔하지 않다. 증상이 심하지 않은 초기에는 진통소염제, 재활 치료 등의 보존적 요법을 통해 증상을 완화할 수 있으며 이를 통해서도 증상이 완화되지 않는다면 관절경을 이용한 수술을 고려하게 된다.

연골연화증을 예방하려면 무릎에 반복되는 스트레스를 줄여야 한다. 쪼그려 앉거나 무릎을 바닥에 대고 하는 걸레질, 양반다리 등은 하지 않는 게 좋으며 운동을 할 때는 등산, 계단 오르내리기와 같이 무릎에 하중이 가는 것은 피하고 평지 걷기나 자전거 타기, 수영 등을 하는 게 좋다. 또한 체중이 1kg 늘 때마다 무릎에 가해지는 압력은 3~5kg 정도 증가하므로 항상 적정 체중을 유지하는 게 중요하며, 오래 앉아 있을 때는 수시로 무릎을 폈다가 구부렸다 하면서 긴장을 풀어주도록 하자.

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)
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